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Reflexões sobre a vida

O que é vida?  E por que devemos nos preocupar com ela? Bem, para começar, nós somos seres vivos e esse fato nos diferencia da maioria das coisas do nosso universo,  embora os humanos não são só seres vivos, estamos entre os poucos  que tentam compreender a natureza da vida e isto pode ser um passo importante para a compreensão de nós mesmos.

Mas há duas tendências muito mais imediatas em nosso planeta que estão nos forçando a aumentar e reajustar a nossa definição de vida,  estas tendências são em tecnologia da informação e biotecnologia, o Projeto Genoma Humano está mapeando os locais e a função de todos os genes dos seres humanos,  é difícil apreciar plenamente a importância deste projeto, com essas informações em mãos ou mesmo com uma pequena parte delas, vamos atingir a capacidade de redefinir a nós mesmos, de uma forma que ainda não tínhamos começado a imaginar.  Claramente, precisamos generalizar os nossos conceitos do que é vida, a menos é de se supor que as gerações futuras a façam.

Enquanto isso, os cientistas cognitivos estão dando continuidade a uma longa década de esforços usando três computadores para modelar e, eventualmente algum dia, para “encarnar” a inteligência,  até agora, seus esforços nos ensinaram que a tarefa é mais difícil do que se podia imaginar.  Os argumentos de que a inteligência artificial é impossível tendem a cair no misticismo da pior espécie, aqui decorre uma grande lacuna pelo fato de que a maioria do nosso processamento de informação própria está abaixo do nível consciente,  deste fato surge a profunda convicção intuitiva de que o pensamento vem de algum lugar mágico e imaterial inerente.  A própria experiência consciente não tem qualquer semelhança com a processos celulares e moleculares que aparentemente lhe dão origem, mas isso não significa em  nossa experiência de que não é feita de células e moléculas,  significa simplesmente que existe uma grande diferença entre ser um processo e olhar para o processo a partir do exterior. Não existe um cronograma para a criação da inteligência artificial, mas olhando por este caminho,  a natureza demorou algo como três bilhões de anos de tentativas e erros para gerar seres humanos e se formos bem sucedidos na criação da inteligência, será que criaremos a vida?  A inteligência é possível mesmo sem vida?  Vou argumentar que não é, mas apenas após a primeira colocação na definição da vida de um nível abstrato que não exclui inerentemente chips de computador.

Uma coisa que quase todos concordam é que a vida é um fenômeno complexo, com muitas facetas que venham a surgir somente após um exame cuidadoso.  Uma vez  comprei um livro sobre a identificação das árvores   e fiquei surpreso ao descobrir que eu realmente nunca tinha “olhado” uma árvore antes de ler este livro,  o que quero dizer é que eu nunca tinha olhado para uma árvore antes nesse nível de detalhe, ou com grande apreço para com elas,  agora, você poderia argumentar que esse livro era simplesmente como um dicionário, uma lista de acordos sobre como devemos conhecer o nome das plantas,  mas eu sabia que era mais do que isso.  Para mim, e para o autor que o escreveu, foi uma viagem de descoberta, uma consciência nascente das maravilhas que lhe teria passado despercebida. Vamos portanto, tentar identificar a vida,  vamos fazer um guia que possa levar a uma viagem por  todo o planeta, quer em outras partes da galáxia, ou mais adiante na nossa própria história, e usar para conduzir as nossas observações,  apenas quando soubermos o que procurar é que poderemos realmente ver, e apesar de tomarmos esta viagem apenas na imaginação, não seriam susceptíveis de voltar-se inalterado.

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